코알라가 특정한 열매를 먹을 수 밖에 없는 이유

정보|2017.01.16 06:00

전 세계에서 호주에만 유일하게 있는 동물이 있습니다. 바로 코알라라는 동물입니다. 정말로 귀엽고 깜찍하고 사랑스럽기까지 하는데 코알라가 먹는 먹이 중에 유칼립투스라는 나무의 잎을 먹고 자랍니다.




유칼립투스의 어린 잎을 먹으면 코알라가 저 세상에 갑니다. 왜일까요?? 유칼립투스 잎에 포함된 성분 중에 하나인 탄닌 때문에 성분이 너무 많아서 어린 잎을 먹으면 코알라가 견디질 못합니다. 즉, 한 마디로 말하자면 죽어버리는 것입니다. 참 슬픈일이죠.


유일하게 호주만 자생되는 식물이기에 코알라는 오로지 이 늙은 잎 만 먹습니다. 하지만 늙은 잎에도 무시할 수 없을 정도의 탄닌이 포함되어 있다는 점이죠. 어린 잎보다는 오래 되었으니 그 잎 만 찾는 것이 코알라의 하루 일과가 될 수 있겠네요.




코알라를 보면 잠을 많이 잔다는 것이 특징입니다. 주위에 생쥐와 고양이와 같이 천적도 없는 동물이니 몸 동작이 상당히 느립니다. 느리니 약하기도 하고, 적이 없는 동물이기에 어찌보면 코알라는 운이 좋은 동물이라고 할 수 있겠네요.



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